No sorprende que las estrategias de alimentación del bagre sean tan diversas como las especies mismas. Un reconocido experto en bagres explica por qué todos los bagres todavía se benefician de algunas verduras en su dieta y ofrece consejos sobre cómo hacer que coman.

Alimentación de bagres y acuarios

El tiempo vuela. Parece que no hace mucho estaba sentado en la misma mesa escribiendo un artículo para el número del 50 aniversario de esta revista. Ahora ha llegado el 60 aniversario. Hace diez años presenté un panorama de los 50 años de la revista. Si bien le han sucedido muchas cosas a la revista en los últimos 10 años, esta vez era mejor adoptar un enfoque diferente. Entonces, con ese fin, les presento una combinación de dos de mis temas favoritos: el bagre y su alimento para acuarios.

La alimentación del bagre de acuario, o de todos los peces, ha cambiado enormemente en muchos sentidos desde que esta revista debutó a finales de 1952. Las fórmulas comerciales de alimentos para peces han pasado por muchas mejoras y han beneficiado tanto al criador como a la mascota. Pero lo que va, también vuelve, y muchos acuaristas están redescubriendo algunas de las partes buenas de la alimentación de peces desde la década de 1950 en adelante (más alimentos vivos, alimentos para peces caseros personalizados, etc.). Esto no quiere decir que muchos, si no la mayoría, de, cómo decirlo, acuaristas más maduros hayan dejado sus «viejos» hábitos. Se mantuvieron firmes y adoptaron (y se adaptaron) a algunos de los aspectos más recientes de la alimentación de sus crías.

Plecos y otros bagres vegetarianos

Desde hace algunos años, los loricáridos han estado en el apogeo de su popularidad, y parece que sigue alcanzando su punto máximo. Durante muchos años (décadas en realidad) fueron básicamente el equipo de limpieza y aparentemente fueron tolerados debido a sus hábitos alimenticios de algas marinas. Su carácter devorador de detritos (usando gran parte de esta sustancia como alimento) [mulm] que puede acumularse en el fondo de un tanque que recibe un mantenimiento menos favorable) también se apreció. Pero siempre había un pequeño grupo de acuaristas que los apreciaba más por lo que eran que por lo que hacían.

Los tiempos han cambiado; Los loricáridos son ahora uno de los grupos más populares de bagres y los disfrutan tanto los fanáticos del bagre como los acuaristas en general. Dios mío, ¿crees que el pleco cebra (Hypancistrus zebra) y la lista cada vez mayor de bagres igualmente hermosos tienen algo que ver con esto?

un paladar variado

En primer lugar, debe tenerse en cuenta que no todos los loricáridos son principalmente bagres que se alimentan de plantas. La mencionada cebra H. mostró, en la naturaleza y en cautiverio, una predilección por los alimentos más carnosos. Aunque las algas y los detritos se consumen en la naturaleza, esta especie también se alimenta de briozoos (animales de musgo), crustáceos que no son camarones y larvas de insectos (gusanos).

Scobinancistrus spp. Dieta

Otros loricáridos también tienen una dieta más carnívora: Scobinancistrus spp., al menos en la mínima literatura disponible, aparentemente son completamente carnívoros, aunque su principal presa (moluscos bivalvos y posiblemente caracoles) proporcionó algo de material verde que ingirieron para el perfil nutricional de estas especies. .

Loricaria spp. Dieta

Otros loricáridos, como algunas Loricaria spp. y algunos otros géneros, al menos estacionalmente (o en función de los alimentos en el medio ambiente), también se alimentan en gran medida de alimentos carnosos, como varias larvas de insectos, moluscos y esponjas. Esta situación debe tenerse en cuenta e investigarse cuando esté considerando capturar una nueva especie de esta gran familia de bagres.

dietas comerciales

Los loricáridos se adaptan muy bien a las dietas comerciales en cautiverio en general, y generalmente deben consistir en alimentos con un mayor porcentaje de material vegetal. Estos alimentos también aportan material de origen animal para completar el perfil nutricional. La mayoría de los alimentos comerciales tienden a utilizar la espirulina como base principal de la planta. Esto es en realidad una cianobacteria, pero esa es una historia para otro momento. Sin embargo, es una fuente de alimento maravillosamente saludable para los peces y el hombre. Aunque generalmente se utiliza el nombre Spirulina, las especies más comúnmente cultivadas pertenecen al género Arthrospira. Pero el nombre Spirulina persiste en el uso general y probablemente lo seguirá siendo durante algún tiempo. También hay un aumento en el uso de algas Chlorella (una microalga unicelular), que es un avance prometedor.

Además, algunas fórmulas utilizan varios vegetales que podría esperar encontrar en su mesa. Al menos algunos de estos alimentos contienen (además de Spirulina) los siguientes ingredientes: zanahorias, apio, remolacha, perejil, lechuga y espinacas. ¡Guau! Parece mi cena. Por supuesto, estos alimentos tienen muchos elementos adicionales, incluidas vitaminas y minerales, para completar su perfil nutricional. Muchos de estos alimentos comerciales vendrán en una variedad de formatos (hojuelas, discos, barras) para que pueda elegir lo que se adapte a sus necesidades particulares de bagre.

algas

Pero cuando use lo anterior, no descuide usar las cosas reales. El primero a considerar son las algas. Como se señaló anteriormente, las algas son un alimento importante para muchos loricáridos. Proporcionar algas vivas para estos bagres es un objetivo a alcanzar; da a los peces una experiencia más natural, ya que pueden pastar en su comida como lo harían normalmente en la naturaleza. Pero como puede atestiguar cualquiera que haya tenido un solo pleco de nariz gruesa (Ancistrus spp.), estos peces son muy decididos. Quedarán pocas algas naturales que crezcan en el tanque.

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El método de la plataforma de alimentación.

La mejor manera de remediar esto es cultivar algas en otro lugar y moverlas al tanque que contiene las especies objetivo. Esto se puede hacer por el método de la plataforma de alimentación. Toma una plataforma adecuada (una roca, un trozo de madera flotante, una maceta, etc.) y, en ausencia de peces que se alimentan de algas, deja que desarrolle un bonito crecimiento verde. Luego, esta plataforma se puede mover a un tanque que contiene sus loricáridos, y se les proporcionará una golosina verde viva. Estas plataformas se pueden mover de otros acuarios que puedan estar cultivando algas. Tal tanque puede incluso configurarse para este propósito específico, con numerosas plataformas que pueden usarse de forma rotativa. Pero asegúrese de que no haya problemas de salud con los peces contenidos que puedan transportarse junto con ellos.

Crecimiento de algas al aire libre

Esto también se puede hacer al aire libre (al menos para las épocas más cálidas del año en latitudes más al norte). Uso cajas de espuma de poliestireno llenas de varias plataformas, asegurándome de que reciban pleno sol. Aunque allí crecen algas, suelo inocular estos recipientes con una dosis inicial de algas de un tanque, o tanques, en la sala de peces. Esta configuración de dos o tres cajas puede proporcionar muchas algas vivas como alimento. Señalaré que mi esposa, Aline, no se divirtió tanto usando nuestro patio, pero finalmente se entusiasmó. Si desea ser específico con su tipo de alga (por ejemplo, Chlorella), puede comprar unidades de cultivo iniciador, aunque terminan teniendo que competir con la selección de verduras de la Madre Naturaleza.

Vegetales

Alimentar con vegetales reales, como se mencionó anteriormente en algunos alimentos comerciales, es un método probado y verdadero de proporcionar alimentos verdes para los loricáridos y muchos otros bagres. Hay numerosos vegetales que son una excelente y apreciada fuente de alimento. Esta es un área donde puedes experimentar para encontrar los gustos de tu bagre.

Calabacín

Un buen lugar para comenzar es con calabacín (u otras calabazas). Estos pueden lavarse y luego cortarse en rodajas (largas o transversales, a su elección) y ofrecerse al pescado. Existen diversas opiniones sobre si estos alimentos deben servirse crudos o ligeramente cocidos (alrededor de un minuto en agua hirviendo). Prefiero el método cocido. En primer lugar, estos productos se hunden fácilmente y no es necesario atarlos. En segundo lugar, la investigación ha demostrado que el calabacín ligeramente cocido hace que haya más nutrientes disponibles, lo que inicia la descomposición de las paredes celulares. Nota: con el calabacín, asegúrese de que su bagre se coma la piel, ahí es donde se encuentra la mayor parte de la vitamina A. A veces, esto requiere un poco de entrenamiento porque generalmente se come el medio más suave y luego se come. Si dejas las pieles en el tanque y apartas un poco los otros alimentos, les gustará. Además, si usa rebanadas transversales, corte la piel en un solo lugar para que no termine con un anillo. de piel Esto puede ser un problema, y ​​he visto loricáridos enredarse en ellos y morir.

otras verduras

Para los calabacines, deja volar tu imaginación y prueba una variedad de vegetales. La FDA publica tablas nutricionales para vegetales, y estas pueden ser una buena guía para ayudarlo a elegir una buena mezcla. Entre otros, me gustan mucho las judías verdes enlatadas (o congeladas). En su mayor parte, utilicé el estilo de corte francés como un alimento constantemente presente para los bebés loricáridos. El estilo francés es bueno porque expone grandes áreas de la carne más suave de la que se alimentan inicialmente los peces jóvenes.

Sea cual sea su camino con las verduras, y si hace su propia comida ligera, puede tomar el producto final, congelarlo en bandejas para hornear y guardarlo en el congelador en recipientes herméticos. Luego, simplemente retire lo que necesita y agréguelo a los tanques.

Suplementos de carne

Como último pensamiento, debe tenerse en cuenta que incluso los loricáridos que comen más algas ingieren regularmente cantidades más pequeñas de alimentos carnosos como parte del proceso. Esto puede incluir larvas de insectos, pequeños crustáceos, etc. Por lo tanto, además de los alimentos comerciales comunes, algas y vegetales, agregue regularmente alimentos como camarones en salmuera congelados o liofilizados, lombrices de tierra, krill pequeño, etc., en pequeñas cantidades. para un extra de sabor y un toque nutricional. Puede ofrecerlo junto con otros alimentos o como un regalo por separado.

Otros gatos herbívoros

Tres géneros de la familia de bagres africanos Mochokidae (Atopochilus, Euchilichthys y Atopodontis – este último nunca ha sido importado hasta donde yo sé) mencionados son básicamente equivalentes ecológicos de muchos de los loricáridos y disfrutan de una dieta similar. Incluso visualmente, hay al menos suficiente similitud como para que a veces se vendan como «plecos africanos», un nombre que no me gusta, pero esa es otra historia para otro momento.

bagre depredador

Hay muchos bagres de acuario populares que generalmente se consideran un grupo de comedores de peces, pero en principio se puede llevar más allá. Esta agrupación de dietas no es necesariamente correcta, ya que otros alimentos como camarones, cangrejos, mariscos, etc. también se puede consumir dependiendo del entorno y/o época del año. También se sabe que muchos de estos bagres depredadores comen varias frutas, nuevamente dependiendo de la disponibilidad estacional. El bagre de cola roja sudamericano (Phractocephalus hemioliopterus) es uno de esos animales, y su dieta de estos elementos ha sido bien documentada. Este trabajo también demostró que pasan las semillas de tales frutos, que luego germinan y crecen en condiciones adecuadas.

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material vegetal

Incluso los bagres que no comen específicamente frutas a menudo ingieren material vegetal de otras maneras. Una forma es que cuando se digiere la presa, el contenido del intestino se convierte en alimento para los peces que lo comen. Se sabe que al menos algunos de los diversos peces presa de una amplia variedad de depredadores son vegetarianos o comedores de detritus. Los desechos son material vegetal descompuesto, generalmente con un buen complemento de micro y macro invertebrados. También se ha observado que los peces depredadores pueden ingerir secundariamente algún material vegetal cuando persiguen y capturan a sus presas. Sin duda, esto es cierto, pero en algunos casos puede haber algo más en la situación.

Yo no

Un ejemplo de la última situación es uno de mis bagres depredadores más pequeños favoritos (tamaño máximo de alrededor de 10 pulgadas TL), el auchenipterid Ageneiosus magoi. Dos estudios sobre la dieta de esta especie muestran que es principalmente un carnívoro con peces, ranas (en la temporada de reproducción), camarones y larvas de insectos que constituyen la mayor parte de su dieta. Pero estos dos estudios mostraron material vegetal (plantas y desechos) presente en valores respectivos de 1) aproximadamente 1,4% en peso y 2) 8,6% en ocurrencia. Estos números no muestran, y realmente no podrían, mostrar el porcentaje adicional de plantas compuesto por el contenido intestinal de sus presas.

De todos modos, un día estaba caminando por la sala de peces, entregando pequeños trozos de calabacín ligeramente cocidos a una variedad de tanques. Cuando pasé por el tanque de Ageneiosus, que contenía seis individuos de aproximadamente 5 a 6 pulgadas de largo, dije «qué diablos» y arrojé algunas piezas. Estos fueron tragados tan rápido como lo habría sido algo más carnoso (gusanos de sangre, guppies). Se agregó más, se comió más, y sé que los peces no se vieron privados de nutrientes. Los alimentos vegetales se convirtieron entonces, en pequeñas cantidades, en una parte regular de su dieta. ¿Este ejemplo prueba algo? Creo que sí, y es un punto que vale la pena reflexionar y que merece más experimentación con otros bagres.

Alimentando a tu bagre depredador

Entonces, para cualquier bagre depredador que pueda tener, trabaje para obtener algo de material vegetal en su dieta. La alimentación directa de vegetales o frutas es ideal si es posible, pero si no, aliméntalos con alimentos preparados (al menos en parte) con una buena fórmula de algas/vegetales. Si usted es un alimentador de peces vivos, use peces sanos y asegúrese de llenarlos con un alimento similar antes de introducirlos en el tanque de depredadores.

omnívoros

Otro grupo de bagres depredadores a considerar es el tipo mixto insectívoro/carnívoro. De hecho, muchos de ellos pueden clasificarse más correctamente, a efectos de alimentación de acuarios, como omnívoros. Esto básicamente significa que consumen buenas cantidades de alimentos carnosos y vegetales. Esto incluye muchos bagres pequeños y medianos que se ganan la vida alimentándose principalmente de larvas y pupas de insectos. Esta dieta también puede incluir insectos terrestres que desgraciadamente caen al agua y otros pequeños alimentos carnosos como crustáceos, moluscos, etc.

buscando comida

Muchos de estos bagres pueden considerarse especuladores, ya que nadan «mirando» (mediante la vista y métodos táctiles) e ingieren selectivamente alimentos prometedores. Estos bagres incluyen muchos pimelódidos más pequeños, doradids y especies de Corydoras y Synodontis. Esto, al igual que con el bagre más grande mencionado anteriormente, suele ir acompañado de la ingestión de algún material vegetal (plantas superiores y/o detritos). A menudo, al menos estacionalmente, esto puede constituir una buena parte de la dieta.

Variedad

Y sus presas son a menudo formas de vida que se ganan la vida alimentándose de alimentos vegetales. Nuevamente, esta es otra razón buena y necesaria para asegurarse de que este grupo de bagres obtenga algunos alimentos verdes agregados a su dieta. Muchos de ellos consumirán pequeñas cantidades de vegetales comunes, pero les irá bien con algunos de los alimentos preparados disponibles (hojuelas, discos, barras) que tienen un contenido vegetal decente. ¡Solo recuerda, los alimentos pleco no son solo para plecos! Son una excelente adición a la dieta de cualquier bagre que los coma, y ​​eso incluye a casi todos.

Estos bagres también disfrutan de los alimentos vivos como parte de su dieta y, a menudo, se pueden cargar con varios alimentos de origen vegetal. Una excelente guía para manejar esta situación alimentaria es el libro Culturing Live Foods de Michael R. Hellweg (TFH Publications, 2008). Todos los acuaristas deberían considerar seriamente tener este libro en su biblioteca acuática.

Consideraciones adicionales

Como nota final, hay algunos temas que deben cubrirse, como una discusión inicialmente planificada sobre el uso creciente de las lentejas como alimento importante para los peces. Pero eso es para otro momento, y continuaremos desde allí. Piensa verde, come verde y come verde.

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