Autor: Francesco Ricciardi

Las aguas y los bosques de la provincia indonesia de Papúa Occidental albergan una gran variedad de especies, la mayoría de ellas aún sin descripción oficial. Ver peces indonesios en Papúa Occidental es como retroceder en el tiempo, antes de la ola de extinciones y la crisis de biodiversidad que muchos de los arrecifes del mundo están experimentando en la actualidad.

Imagínese viajar en el tiempo y bucear en un área remota en el Océano Indo-Pacífico hace solo unos cientos de años, antes de que aparecieran tantos humanos y pescaran. Imagine más arrecifes intactos y millones de toneladas de peces adicionales en el mar, antes de la revolución industrial y las generaciones de quema de combustibles fósiles que siguieron.

En esta inmersión en el pasado, entrará en aguas claras y cálidas, un ecosistema saludable con florecientes corales duros y blandos, entre los que nadan una multitud de peces de colores cazados por grandes y rápidos depredadores día y noche.

En ausencia de una máquina del tiempo, todavía existe la posibilidad de tener una experiencia submarina única en la vida. Solo necesita viajar a algunos lugares muy remotos. Lamentablemente, no hay muchos lugares que permanezcan en gran medida intactos por las actividades humanas, pero uno de ellos se encuentra entre Oceanía y el sudeste asiático, una provincia de Indonesia llamada Papúa Occidental.

Buceo en Papúa Occidental

gobio de coral de cinco líneas

Gobi coralino de cinco líneas (Gobiodon quinquestrigatus).

La zona sigue siendo de difícil acceso. La ciudad más grande, Sorong, tiene solo un aeropuerto nacional y presenta principalmente pequeños pueblos de pescadores y agricultores. Papúa Occidental es una mezcla increíblemente rica de arrecifes y selvas tropicales, con algunos de los entornos más bellos del planeta, y alberga una biodiversidad increíble. Está en el corazón del Triángulo de Coral, con sus ecosistemas marinos que albergan más de 1700 especies de peces (y contando) y el 75 % de la diversidad de corales duros del mundo.


Hay arrecifes únicos en Papúa Occidental que albergan más especies que todo el Caribe. Varias teorías buscan explicar el por qué de esta sorprendente diversidad biológica. El más confiable se basa en la estabilidad geológica a largo plazo de la región y la gran cantidad de microhábitats, incluidas lagunas protegidas, arrecifes profundos, manglares, marismas costeras e islas, que han llevado a que la vida se vuelva tan diferenciada, un fenómeno llamado «especiación». ”

En los últimos tiempos, la densidad de población local relativamente baja ha ayudado a mantener los ecosistemas marinos y terrestres aquí en un estado casi prístino. La puerta de entrada a Raja Ampat, donde se dirigen la mayoría de los cruceros vida a bordo y un archipiélago formado por más de 1500 islas alrededor de las cuatro islas principales de Misool, Salawati, Batanta y Waigeo (los «Cuatro Reyes»), es el puerto de Waisai, conectado con Sorong a través de una terminal de ferry y un viaje de aproximadamente cuatro horas.

El relativo aislamiento de la zona y las dificultades para encontrar suministros (no solo comida y agua, sino incluso combustible para los barcos) hicieron que la visita fuera muy cara en comparación con otras regiones de Indonesia. Junto con la difícil logística de vuelos, las costosas tarifas de taxi en Sorong y las pocas opciones de alojamiento en hoteles, el turismo masivo no es popular. Sin embargo, si logras lidiar con estos inconvenientes y finalmente llegas a Papúa Occidental, lo que experimentarás te lo devolverá, con intereses.

Le puede interesar:  Sailfin Tang (Pacífico Sailfin Tang)

De los depredadores ápice a los gobios pigmeos

gobio pigmeo de manchas rojas

Un gobio pigmeo de manchas rojas (albolineata eviota) que se encuentra en la provincia indonesia de Papúa Occidental.

La abundancia de animales grandes, incluidos los principales depredadores, como tiburones y meros, y gigantes del Pacífico, como las mantarrayas oceánicas, probablemente no tenga comparación en el sudeste asiático. Los tiburones de punta blanca y negra son comunes, especialmente al amanecer y en los arrecifes más profundos. Los tiburones grises de arrecife aparecen en grupos de varios individuos a lo largo de las laderas de los arrecifes y en lagunas tranquilas durante sus etapas juveniles. Tiburones Wobbegong bien camuflados (al menos dos especies viven en el área) y el “tiburón caminante” nocturno (Hemiscyllium halmahera), llamada así por su capacidad de “caminar” sobre el fondo marino utilizando sus aletas pectorales (descubiertas hace unos años por un equipo de biólogos marinos de la organización Conservación Internacional) son muy activas en la zona.

Las aletas de tiburón se consideran un manjar en el mercado chino, y la pesca de tiburones ha causado una sobrepesca dramática de casi todas las especies de tiburones a tal exceso que muchos países han declarado el «aleteo de tiburones» (la práctica de cortar las aletas de los tiburones). el cuerpo del tiburón). el animal sigue vivo en el mar) ilegal.

Algunas especies han sido incluidas en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), principalmente en el Apéndice II, que incluye especies que no están necesariamente amenazadas de extinción, pero cuyo comercio debe ser controlado para evitar usos incompatibles con su supervivencia. Por supuesto, no es suficiente y la pesca ilegal es un problema constante. Proteger las aguas de Papúa Occidental de la pesca comercial es vital para mantener un refugio seguro para las especies de peces grandes, incluidos los tiburones y las rayas, que son especialmente abundantes en Raja Ampat, al menos en algunas temporadas.

Rayas gigantes del océano (manta birostris) y las mantas arrecifales más pequeñas (manta alfredi) como aguas ricas en plancton, su única fuente de alimento. También les gusta que los limpien y disfrutan del servicio gratuito de pequeños peces, generalmente lábridos y peces bandera, que les quitan los parásitos de la piel y las branquias. Estos “peces limpiadores” tienen una función ecológica muy importante, ya que los peces no tienen forma de eliminar los parásitos por sí mismos (excepto arriesgándose a lastimarse la piel al arañar rocas y corales), por lo que son muy respetados, sin depredadores que los acosen.

Hay algunas «estaciones de limpieza» donde es más fácil encontrar mantarrayas durante la temporada adecuada, y aquí es donde van la mayoría de los buceadores. Para evitar molestar a los animales y abarrotar los sitios de buceo, las comunidades locales tienen guardabosques que patrullan las áreas de buceo de Papúa Occidental, especialmente las estaciones de limpieza de mantarrayas, para garantizar que los buzos se comporten correctamente y no se acerquen demasiado a las estaciones de limpieza.

Arrecifes de Papúa Occidental

coro de mesa

un coro de mesa (acropora sp.) sirve como base para varias especies de damiselas.

En lo que respecta a los encuentros de pesca, los arrecifes de coral en Papúa Occidental albergan casi todos los grupos ictiológicos conocidos. Justo por debajo de los tiburones en términos de tamaño, jureles o jureles, las barracudas y los patudos son muy comunes en los arrecifes poco profundos, donde pasan sus días en grandes grupos a media agua y cazan activamente en el arrecife cuando se pone el sol. Aún más abundantes en el azul, los muy grandes cardúmenes de marinos se dan un festín con el abundante plancton que también alberga mantarrayas y otros comedores de plancton (bancos de anthias, damiselas, algunas especies de ballesta, etc.) hasta gorgonias y corales pedregosos. ).

Le puede interesar:  Tiburón bambú de bandas marrones

Cada arrecife de coral saludable tiene herbívoros en grandes cantidades, y Papua Occidental no es una excepción a esta regla. Son un grupo importante en la cadena alimentaria, ya que controlan la proliferación de algas que pueden amenazar la supervivencia de los corales. pez loro (Bolbometopon muricatum) son en gran parte herbívoros, alimentándose principalmente de algas bentónicas, pero también de algunos corales vivos.

En muchas otras regiones, son objeto de una intensa sobrepesca, pero son preciados, ya que transforman los corales que comen en una arena blanca y fina que contribuye a la formación de playas. Otros grandes cardúmenes de herbívoros, como el pez cirujano, otros peces loro y el pez conejo, ayudan a limitar el crecimiento de algas y mantienen un equilibrio saludable entre los corales y los productores primarios (algas y plantas).

Cada vez que visito Raja Ampat, vuelvo a casa con muchas fotos de peces de Indonesia que nunca antes había visto, y he pasado alrededor de 5000 horas bajo el agua en mi vida, la mayoría de ellas tratando de fotografiar peces. Esto me trae noches de insomnio mientras trato de identificar positivamente a los peces en mis libros de referencia.

Conservación y Nuevos Descubrimientos

La conservación basada en la comunidad es clave para mantener a Raja Ampat y Papua Occidental en generalmente tan intactos como lo son ahora. Las principales amenazas provienen de la pesca insostenible (por ejemplo, la pesca con cianuro y dinamita y la recolección de huevos de tortuga), el turismo masivo en el lado marino y la degradación de la tierra (por ejemplo, la expansión descontrolada de las plantaciones de aceite de palma y caucho, la tala a gran escala y la minería).

Las leyes comunitarias se basan en los principios de Hak Adat y Sasi Laut, que detallan los derechos consuetudinarios y los tabúes relacionados con la población local y sus recursos naturales. Con la ayuda de algunas ONG internacionales, las comunidades locales están trabajando para preservar su entorno para que las generaciones futuras también lo disfruten.

La región es un paraíso para los taxónomos, que utilizan sus hallazgos no solo para la investigación científica pura, sino también para presionar por una mayor protección del área, ya que se han notado algunos signos de pesca con dinamita y las flotas pesqueras industriales están presionando por un mayor acceso.

Cada expedición científica organizada en Papua Occidental tiende a regresar con varias especies no descritas. El último que conozco, después de solo dos semanas en una isla remota en la bahía de Berau en el distrito costero de la isla de Fakfak, ha regresado con nueve especies nuevas potenciales, incluidos gobios pigmeos, gobios camarones, libélulas, una lábrida y un pez dorado. tubo. ¿Cuántos descubrimientos submarinos más emocionantes esperan?

Ver el artículo completo en TFH Digital
https://www.tfhdigital.com/tfh/mar_apr_2019/MobilePagedReplica.action?pm=2&folio=54#pg57