“Resistente”, “pequeño”, “útil” e “interesante” son cuatro palabras que describen con precisión al resistente grupo de invertebrados con más de 1100 especies: el cangrejo ermitaño de la superfamilia Paguroidea.

Mi amor por los cangrejos ermitaños

Durante mucho tiempo he tenido una fascinación por estos notables crustáceos, que comenzó al menos dos décadas antes de que estableciera mi primer acuario marino. Cuando era niño, pasé mucho tiempo de vacaciones visitando la costa del Reino Unido, explorando playas y pozas de marea que eran como ventanas a un mundo fascinante en ese entonces y las mareas se me revelaban dos veces al día.

En ese momento, no podía pensar en nada más emocionante que quitar algas y levantar rocas cubiertas de lapas para revelar blunnies, camarones, estrellas de mar y (por supuesto) cangrejos ermitaños. Fue en una de estas expediciones costeras que me encontré por primera vez con estas simpáticas criaturas. Parecían estar mirándome, ojos pequeños y brillantes al final de sus tallos, agitando una garra que era más grande que la otra.

Esos primeros días investigando las pozas de marea fueron directamente responsables de mi posterior amor por el buceo y los acuarios marinos. Después de comprar un par de peces payaso percula (Amphiprion percula), los cangrejos ermitaños fueron los siguientes animales que compré cuando comencé lo que se convertiría en mi pasión de toda la vida como aficionado doméstico. Como pronto descubrí, son invertebrados fascinantes cuya biología única, comportamiento lúdico y practicidad los convierten en una gran adición al tanque marino.

casas para ermitaños

Los cangrejos ermitaños se pueden encontrar en todos los mares y océanos del mundo. Sin embargo, la mayoría de las especies se encuentran en regiones templadas y tropicales. Más estrechamente relacionados con las langostas robustas que con los verdaderos cangrejos, residen en la superfamilia Paguroidea. Dentro de esta división hay siete familias más, pero la mayoría de las especies de interés para los aficionados se encuentran principalmente en las familias Paguridae y Diogenidae.

Uno de los más populares, la familia Coenobitidae, que se diferencia de sus primos oceánicos en su elección de arreglos de vida, contiene dos géneros: Coenobita, que comprende 17 especies terrestres, y el género monotípico Birgus, que contiene la mayor población terrestre en el mundo. artrópodo, el cangrejo cocotero (Birgus latro).

exoesqueletos

Claramente, sin embargo, la característica más fundamental y obvia de los cangrejos ermitaños es su dependencia de refugios duros que les ofrecen protección contra la depredación. Esto significa que pueden prescindir de la necesidad de desarrollar un exoesqueleto; sin embargo, ¡se comerán fácilmente a un ermitaño «sin hogar»! Notarás que no me refiero inmediatamente a sus refugios como caparazones. Esto se debe a que no todas las especies los utilizan de forma exclusiva; algunos han sido registrados utilizando caparazones de presas, piezas de bambú o componentes de plástico arrojados por humanos. Algunos ermitaños, como Discorsopagurus schmitti, habitan en los tubos vacíos de los gusanos tubulares, como los gusanos de plumas (Sabellastarte fallax), y pueden ingresar a los acuarios como autoestopistas sobre roca viva. Sin embargo, los cangrejos ermitaños utilizan principalmente las conchas de los moluscos gasterópodos.

Muchas especies, como el cangrejo ermitaño escarlata (Paguristes cadenati) y el cangrejo ermitaño de patas rojas (P. digueti), ocuparán una amplia gama de conchas de gasterópodos. Como son frecuentes en el hábitat, es divertido recolectar conchas de bígaro y buccino vacías y adecuadas de la orilla del mar local, y luego ver a los ermitaños investigar y mudarse a una nueva morada si una en particular es de su agrado. Esta actividad generalmente da como resultado una cadena de vacantes en la que casi todos los individuos ascienden en la escalera de la vivienda cuando se libera un caparazón inmediatamente superior a su tamaño.

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En la naturaleza, la disponibilidad de conchas limitará el potencial de crecimiento. Esto a veces crea una situación en la que los pequeños ermitaños, limitados a las conchas pequeñas que se encuentran cerca de la costa, son tan maduros como los especímenes más grandes que se encuentran en las profundidades donde se puede acceder a las conchas más grandes. Entonces, cuando agregue nuevos caparazones a su tanque para ellos, es posible que haya cambiado su exoesqueleto y aumentado de tamaño. Los exoesqueletos en proceso de muda pueden confundirse con cangrejos muertos, pero la aparición de un ermitaño recién alojado un poco más grande lo tranquilizará.

Cangrejos con anémonas

De particular interés para los biólogos son los cangrejos con anémonas. Tres especies del género Dardanus han desarrollado una relación simbiótica con las anémonas: D. pedunculatus, D. tinctor y D. deformis. Estos animales de tamaño considerable ocupan grandes caparazones como los buccinos y, como sugiere su nombre, tienen anémonas adheridas a ellos. Las anémonas ofrecen protección con sus tentáculos punzantes y se benefician al recolectar los restos de comida que sobran de las comidas desordenadas del ermitaño. Los ermitaños se llevan las anémonas cuando actualizan las conchas y recolectan más si surge la oportunidad.

agarrando

Los cangrejos ermitaños son “entregados”; es decir, una abrazadera es más grande que la otra. De hecho, el tamaño y el color de las pinzas varían entre especies. El manejo es habitual en el mundo de estos crustáceos. La mayoría general de las conchas de gasterópodos se curvan hacia la derecha (dextral) en lugar de hacia la izquierda (sinistral). Esto varía entre géneros y especies, con algunas excepciones: algunas especies tienen especímenes con la misma mano, mientras que otras son casi exclusivamente de una forma u otra; pero en general, las conchas son dextrales.

El status quo actual de destreza puede mantenerse debido a la facilidad de apareamiento, aunque según los registros fósiles ha cambiado a lo largo del tiempo geológico, con un cambio en la proporción de especímenes dextrales a sinistrales. La mayoría de los ermitaños están adaptados dextralmente, lo que significa que tienen una pinza derecha más grande. Sin embargo, en la familia Diogenidae, es la garra izquierda la que está agrandada.

cuidado adecuado del cangrejo

Quizás no haya un animal más mal utilizado en la industria de los acuarios que el cangrejo ermitaño. Los acuaristas a menudo los compran en grandes cantidades y luego los introducen en un tanque recién ensamblado para controlar los problemas de algas como parte del proceso de maduración. Desafortunadamente, muchos morirán de hambre por falta de alimentos adecuados una vez que hayan terminado su trabajo, y luego morirán. En algunos casos, el aficionado aún puede quedar con brotes de algas problemáticas como Valonia y Derbesia spp., que resisten cualquier intento de controlarlas con un equipo de limpieza.

alimentación

Dicho esto, los cangrejos ermitaños pueden ser un componente útil para mantener un tanque limpio, pero no se exceda. Sugeriría que en muchos tanques de arrecife modernos, es posible que solo necesite media docena de personas para beneficiarse de sus servicios. Tenga en cuenta que probablemente tendrá que ofrecer alimentos complementarios. A los míos siempre les gustan los discos de algas que se venden comúnmente para peces de agua dulce. Los ermitaños tienden a ser omnívoros; no son solo vegetarianos, como mucha gente cree. Esto, por supuesto, plantea la pregunta: ¿los ermitaños son seguros para los arrecifes? Si y no.

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¿Los ermitaños son seguros para los arrecifes?

Personalmente, no he tenido problemas con los ermitaños de roca estándar, incluido el atractivo cangrejo ermitaño de patas azules (Clibanarius tricolor), excepto que algunos han matado caracoles cerith (Cerithium spp.) y han usado sus caparazones. Tenía razones para sospechar que el hermoso ermitaño azul (Calcinus elegans), también conocido como el cangrejo ermitaño azul eléctrico, contribuyó a la desaparición de algunos grandes corales duros de pólipos y caracoles turbo antes de darme cuenta de lo que estaba sucediendo. Hay algunos autores respetados que afirman que no existe el 100% de certeza cuando se trata de que los ermitaños sean totalmente seguros para los arrecifes. Tal vez, como muchos animales, no se vuelvan depredadores si se asegura de que estén bien alimentados y que no tengan demasiados animales en el tanque.

Especies significativamente más grandes, como el cangrejo ermitaño gigante (Petrochirus diogenes) y el cangrejo ermitaño de Halloween (Ciliopagurus stigatus) serán una amenaza real debido a su formidable tamaño y capacidad para dañar físicamente los corales y derribar rocas vivas inseguras. Algunos acuaristas reportan problemas y otros no, aunque es una historia que escucharás a menudo en el hobby.

cuidado con los corales

Vale la pena señalar que los cangrejos ermitaños son capaces de elimine los corales inseguros de las rocas vivas. Los fragmentos de coral e incluso las colonias pueden desprenderse a medida que avanzan por el tanque. También pueden adherirse a las colonias de Acropora mientras exploran las ramas de coral. Su caparazón puede quedar alojado en una posición donde sus garras no pueden empujarlos. En este caso, es importante eliminarlos físicamente. Si permanecen atrapados allí, no solo morirán de hambre lentamente, sino que también bloquearán la penetración de la luz, lo que puede dañar el tejido del coral.

la alegría de los ermitaños

Los cangrejos ermitaños, en general, serán útiles en tu tanque. Se ocupan de los animales muertos que no puede encontrar, pueden contribuir a la reducción de algas y su búsqueda constante de alimento colocará desechos en la columna de agua para que su sistema de filtración los elimine más tarde. Aún mejor, son criaturas cautivadoras que son divertidas de ver. De vez en cuando dejo caer una almeja o un mejillón en mi tanque y disfruto mucho viéndolos saltar de la roca y correr en busca de comida. Uno o dos ermitaños lo arrebatarán mientras los peces hambrientos arrebatan la carne elegida.

Los ermitaños son muy tenaces y dan la impresión de ser “clientes difíciles” con mucha personalidad. Si bien esto puede ser antropomorfismo de la peor clase, no se puede negar que son muy agradables. Podríamos caracterizarlos como lindos y cómicos, pero son milagros de diseño altamente adaptados que han encontrado, y se han beneficiado de, un nicho ecológico sin explotar.

Los animo a apreciarlos por las maravillosas criaturas que son. Celébralos, cuídalos y deléitate al verlos siempre en movimiento, seleccionando y actualizando sus viviendas. También puede considerar áreas de rocas de paisajes acuáticos que llegan justo por encima de la superficie para que pueda observar sus comportamientos naturales. Si los cuidas y satisfaces adecuadamente sus necesidades, seguirán entreteniéndote en los años venideros.