El Acuario de Waikiki, uno de los acuarios públicos más antiguos, no solo es un gran escaparate de la vida marina, sino también una venerable institución conocida por su investigación acuática.

en azul hawai

Hawái se veía tan idílico en la película de 1961 de Elvis Presley Blue Hawaii y en la serie de televisión Hawaii Five-O que siempre fue mi sueño visitar algún día. Finalmente hice el maratón de Londres, Reino Unido a Honolulu, O’ahu vía San Francisco en julio de 2010. En mi lista de tareas pendientes estaba visitar Honolulu como acuarista marina, bucear en el famoso Hanauma y visitar el Acuario de Waikiki.

El Acuario de Waikiki, que comenzó como el Acuario de Honolulu, es uno de los acuarios públicos más antiguos de los Estados Unidos, se inauguró en 1904. Está ubicado en el Parque Kapi’olani en la avenida Kalākaua, a poca distancia de la mayoría de los hoteles. El edificio actual del Acuario de Waikiki, que se inauguró en 1955, es pequeño en comparación con los desarrollos modernos como el Acuario de Georgia o incluso el Acuario de la Bahía de Monterey. Sin embargo, el Acuario de Waikiki tiene una buena selección de exhibiciones de varios tamaños con muchos peces encontrados alrededor de Hawái que no había visto antes.

La primera exhibición del acuario es una exhibición interactiva de corales que examina su diversidad y muestra que son animales vivos. La visualización de esta y otras exhibiciones del acuario se ve facilitada por una varita de audio que proporciona una descripción de la exhibición junto con algunos datos interesantes sobre los peces y el hábitat. Cerca de la entrada, el Teatro SeaVision presenta videos sobre las comunidades marinas y los hábitats oceánicos de Hawái, así como sobre la conservación, la pesca y la acuicultura. Luego vienen las cuatro galerías principales: las Comunidades Marinas del Pacífico Sur, las Comunidades Marinas de Hawái, Diversidad y Adaptación, y Pesca y Conservación.

Galería de las Comunidades Marinas del Pacífico Sur

La galería South Pacific Marine Communities ha incluido varias exhibiciones de diferentes tamaños. Realmente disfruté la exhibición Land Meets Sea. Llena de manglares y pastos marinos, era el hogar de una comunidad mixta y variada de peces capaces de resistir las condiciones siempre cambiantes del agua salobre. Estos incluían monos Monodactylus argenteus y el pez arquero Toxotes jaculatrix, así como el pez cardenal Bangaii Pterapogon kauderni, que eran criadores bucales y más.

Exposición Socios de Recife

La exhibición de Reef Partners, que destacó las relaciones que se encuentran en un arrecife, como la de un pez payaso y una anémona de mar, también tenía un hermoso pez de archivo hawaiano, Pervagor spilosoma, y ​​un pez trompeta del Pacífico de aspecto inusual, Aulostomus chinensis. . La exhibición de mero y pargo albergaba un gran mero de lunares, Cromileptes altivelis, y un colorido pargo, Symphorichthys spilurus, entre grandes depredadores.

La gran y colorida exhibición de la Barrera de Coral de 5,500 galones se llenó con más de cien especies diferentes de peces. Varias almejas gigantes que comenzaron aquí como crías del tamaño de una moneda de diez centavos en 1982 han crecido en 30 años hasta convertirse en enormes monstruos de 170 libras. Las almejas y las cabezas de coral grandes y coloridas forman el telón de fondo perfecto para la multitud de peces que habitan en los arrecifes en esta exhibición, desde peces cirujanos como Naso vlamingii y Acanthurus pyroferus hasta el pez ballesta azul Odonus niger y el singular pez bandera Heniochus singularius.

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También se incluyeron algunos peces ángel y peces mariposa, que parecían estar bien, así como una serie de peces más pequeños y algunos más grandes, como Plectorhinchus chaetodonoides, el arlequín de labios dulces, creando un espectáculo colorido. Además, hubo pantallas táctiles interactivas que ayudaron a identificar y brindar información sobre todas las especies en exhibición. Estos parecían ser muy populares.

Galería de las comunidades marinas de Hawái

La galería de las Comunidades Marinas de Hawái exhibió varios acuarios de tamaño mediano que representan los diferentes hábitats alrededor de las islas. La exhibición de la zona del brote de Koko Head presentó poderosas bombas que crearon una mezcla turbulenta de burbujas y agua, mientras que la exhibición de la Bahía de Kāne’ohe presentó un arrecife protegido que contenía corales delicados y ramificados y corales placa.

Exposición de arrecifes jóvenes de la costa de Kona

La exhibición de arrecifes de la costa de Kona tenía buenos peces, como el pez mariposa Forcipiger flavissimus. Mi favorito, sin embargo, fue Lāna’i Deep Reef, que albergaba al pez ángel enmascarado Genicanthus personatus, rara vez visto y normalmente caro. La exhibición también incluyó el pez ángel japonés Centropyge interruptus y el wrasse Epibulus insidiator, junto con una variedad de otros.

Exposición de cazadores de arrecifes

La exhibición más grande fue la exhibición Hunters of the Reef, un tanque de piso a techo de 35,000 galones. Esta exhibición es muy popular entre el público visitante, especialmente los niños, ya que es el hogar de tiburones punta negra, rayas, jureles y meros, que son depredadores comunes en los arrecifes de Hawai. Los meros gigantes se pararon en el agua y observaron a los visitantes mientras los tiburones nadaban solos alrededor de su gran tanque y los monos se agrupaban en pequeños cardúmenes.

Un área de asientos permitió a los visitantes disfrutar de la vista desde una distancia corta, y una cámara espía permitió una vista de cerca de los tiburones en una pantalla de televisión. Los coloridos paneles iluminados alrededor de esta exhibición introdujeron a los visitantes a la investigación, biología, conservación y seguridad de los tiburones.

Galería Diversidad y Adaptación

La galería de Diversidad y Adaptación presentó peces y otras criaturas que usan engaño, veneno y/o armadura para protegerse o capturar a sus presas. La exhibición Ambush Predators presentó un magnífico pez sapo de manchas rojas Antennarius pictus en una exhibición, y una anguila morena dragón Enchelycore pardalis y otras anguilas asomaron la cabeza entre las rocas en otra. El Kaleidoscope Sea y la vida marina en miniatura también aparecen aquí.

Galería de Pesca y Conservación

La galería de Pesca y Conservación presentó las Áreas Marinas Protegidas, que contó con una buena selección de peces que incluían un gatillo eclosionado Xanthichthys mento, el pez loro Calotomus carolinus, el ídolo moro Zanclus cornutus, la doncella hawaiana Dascyllus albisella, el pez cirujano Acanthurus chronixis y la Lunula pez mariposa mapache de Chaetodon.

El gran tanque adyacente contenía cuatro de las extrañas y raras armaduras barbudas Evistias acutirostris, una especie que nunca había visto antes. Un pequeño acuario contenía Centropyge abei, otra rara joya de pez ángel de las profundidades de Hawái. La otra mitad de la galería se dedicó a los conceptos de agua dulce, cubriendo Native Stream Life, Responsible Fish Farming, Food Gone Wild y Ornamental Aquaculture. Otras exhibiciones en esta galería fueron el tanque de medusas lunares de 1,000 galones, así como exhibiciones con jet nautilus, calamares que cambian de color y un pulpo animado.

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exhibiciones al aire libre

La exhibición al aire libre de 7,500 galones, Edge of the Reef, de 24 años, me dio la oportunidad de ver otros dos peces típicamente hawaianos que inspiran las ventanas de vidrio desgastadas. El pez ballesta hawaiano Rhinecanthus aculeatus, que es el pez no oficial del estado de Hawái, fue lo suficientemente valiente como para entrar por la ventana de observación mientras varios peces cirujanos Acanthurus blochii nadaban alrededor de la exhibición.

Esta exhibición estaba llena de peces, algunos de los cuales vi mientras buceaba en Hanauma. Estos incluían mazorcas amarillas, mazorcas condenadas, peces globo, varios lábridos como el lábrido de cola negra Thalassoma ballieui, pargos, peces ángel, doncellas y otros. La piscina táctil y el área de abrazos fueron muy populares entre los niños, lo que les permitió lidiar con cangrejos, erizos de mar, conchas marinas y más.

Exposición de la foca monje de Hawái

Me sorprendió descubrir la exhibición de focas monje de Hawái, que presentaba algunas de estas focas en peligro de extinción. Fueron rescatados de cachorros y criados en el acuario. Su espectáculo diario, que se lleva a cabo en la piscina al aire libre, es muy popular entre los visitantes, especialmente los niños. Tienes la oportunidad de aprender más sobre las focas mientras realizan algunos trucos y son recompensadas con comida para peces.

Exposición de cultura oceánica

La exhibición Ocean Culture presentó la aleta del Pacífico de seis dedos que solía criarse en las peceras hawaianas como alimento. Actualmente se está investigando la investigación sobre programas de reproducción activa y reintroducción. El acuario también cuenta con instalaciones de cultivo de coral activo y almejas gigantes que utilizan la luz solar intensa para su crecimiento. Un gran acuario al aire libre cercano estaba lleno de hermosas Acropora verdes y almejas gigantes junto con varios peces amarillos maduros, un gran pez ángel y algunos de los raros peces negros, lo que lo convirtió en una exhibición impresionante y una buena manera de terminar el recorrido por el Acuario de Waikiki.

Vista de las islas del noroeste de Hawai

El Acuario de Waikiki ha estado en proceso de renovación y reemplazo a lo largo de los años. Se comenzó a trabajar en el proyecto más reciente, la exhibición de las islas del noroeste de Hawái, que presentará un ecosistema de arrecife vivo representativo del que se encuentra alrededor de las islas aisladas de Hawái, donde se encuentran unas 2000 especies marinas endémicas.

Visita el Acuario de Waikiki

Disfruté de mi visita al Acuario de Waikiki y sus numerosas galerías especializadas, que me brindaron muchas vistas agradables de las diversas especies de peces que se encuentran en Hawái. Las galerías y las características pueden ser modestas en comparación con algunos de los nuevos desarrollos actuales, pero este antiguo acuario ha ganado muchos premios por sus esfuerzos de investigación y conservación, algunos de los cuales se realizaron en cooperación con la Universidad de Hawái. El Acuario de Waikiki fue una experiencia tan agradable que terminé haciendo una segunda visita.

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