Los peces hacha han estado en el pasatiempo durante muchos años y, como explica un acuarista veterano, siguen siendo los mejores habitantes de la superficie para un acuario comunitario.

Memoria

La nostalgia es una cosa divertida. A menudo, cuando miramos las alegrías o los recuerdos de nuestra juventud, no vemos las cosas como realmente eran, sino como nuestra mente quiere que sean. Las tardes de verano eran más soleadas y frescas, los novios o novias eran más amables y gentiles, los programas de televisión eran más frescos y los juguetes nunca se rompían. Pero rara vez estos recuerdos se acercan a la realidad.

La verdad es que esas tardes de verano eran calurosas, cargadas y llenas de mosquitos; el frágil amor de verano que nos dio el novio o la novia fue efímero y menos satisfactorio de lo que pensábamos; los programas de televisión de nuestra juventud eran demasiado cursis (tal vez nos avergonzaba volver a verlos ahora); y nuestros juguetes de la infancia se rompían, se caían a pedazos o nos pinchaban constantemente con bordes afilados en los días previos a los retiros de seguridad. Pero cuando miro hacia atrás a los días despreocupados de mi juventud en las estribaciones de los Apalaches en el oeste de Georgia y veo el tanque de 15 galones que mi papá y yo mantuvimos y hemos mantenido diligentemente, veo a uno de los muchos habitantes del tanque, el pez hacha, como realmente fue.

Estos maravillosos peces eran un elemento básico en mi acuario; vestían abrigos discretamente atractivos de bronce plateado. Los hachas tenían una estructura muy robusta y su extraña forma, un cuerpo que se sumerge profundamente, como la bolsa de la garganta de un pelícano o la quilla de un barco, es singularmente atractiva. Por lo tanto, el pez hacha puede ser una adición única al acuario comunitario. Echemos un vistazo más de cerca a estas pequeñas rarezas recatadas, y tal vez usted también descubra, como lo hice yo hace tantos años, que un pez mono es ideal para su propio acuario comunitario de agua dulce.

Historia Natural

El pez hacha comprende la familia Gasteropelecidae. Con tres géneros y nueve especies, esta familia es endémica de América Central y del Sur; Los hábitats nativos incluyen ríos, pantanos y estanques tranquilos en todo el Amazonas y sus afluentes y cabeceras de ríos. Tomando seu nome comum da extrema convexidade de sua superfície ventral (os primeiros nomenclaturistas acreditavam que este corpo profundamente curvado se assemelhava à cabeça de um machado ou machado, portanto, “peixe machado”), esses peixes têm um dorso plano e reto e excepcionalmente voltado para atrás. aletas pectorales amplias. Estas aletas son considerablemente más rígidas que las de la mayoría de los peces tropicales.

Esta rigidez de las aletas y el cuerpo en forma de quilla, junto con la musculatura pectoral altamente desarrollada del hacha, hacen que el pez sea muy rápido con una maniobrabilidad absolutamente superior en el agua. Capaces de hacer giros muy rápidos y bruscos, los peces hacha son expertos depredadores de insectos acuáticos y alevines en la naturaleza. Además, las aletas pectorales alargadas se han convertido en proyecciones similares a alas y, curiosamente, tienen propiedades limitadas similares a las de las alas. Estas aletas, que se extienden hacia arriba y hacia atrás desde la articulación pectoral, no solo ayudan al pez hacha a realizar giros extremadamente bruscos en el agua cuando persigue presas o evade a los depredadores, sino que también ayudan al pez espada cuando realiza el curioso comportamiento de saltar fuera del agua para atrapar peces bajos. insectos voladores

Se sabe desde hace mucho tiempo que los especímenes salvajes persiguen nubes de insectos que se ciernen sobre el agua. Centrándose en el objetivo con la ayuda de sus ojos muy abiertos, el pez hacha saltará distancias impresionantes fuera del agua y, dentro de una capacidad limitada, navegará por el aire con la ayuda de sus aletas pectorales en forma de ala. Por lo tanto, este pez puede atrapar a su presa desde el aire simplemente ubicando un objetivo, saltando fuera del agua y agarrando al pequeño invertebrado con sus mandíbulas hacia arriba antes de regresar a su dominio acuático.

Un acuario de peces hacha

Por supuesto, el aficionado no puede esperar presenciar este comportamiento en el acuario doméstico. ¡Pero puede ver cómo una tapa ajustada es absolutamente crítica para evitar saltos no autorizados! Esta tapa debe estar sin grandes agujeros o cortes para acceder al filtro, ya que los hachas son capaces de saltar a través de estas aberturas. Todas las especies de peces hacha son nadadores de alto nivel; un pez individual puede vivir toda su vida a solo unos centímetros por debajo de la superficie. Algunas especies se alimentan, duermen e incluso se reproducen justo debajo de la superficie y es posible que nunca se sumerjan a una profundidad apreciable.

Si bien la familia Gasteropelecidae se divide en numerosas especies, solo las especies aparecen en el comercio de mascotas con un grado notable de frecuencia. Estos son el hacha de plata, el hacha de alas negras, el hacha común y mi favorito personal, el hacha de mármol. Este cuarteto de comunidades tropicales panzudas tiene mucho que ofrecer, y cada una difiere lo suficiente de sus parientes para que sea única y atractiva a su manera. Cada uno tiene su propio conjunto de consideraciones también, por lo que pueden ser necesarias modificaciones menores a su acuario, decoración o población de peces de la comunidad antes de lanzarse directamente a su propia empresa.

hacha común

El hacha más grande que se guarda a menudo es el hacha común o hacha de río. El pez hacha común (Gasteropelecus sternicla) prospera en las cálidas aguas de la cuenca central del Amazonas al norte de Venezuela y al oeste a través de las elevaciones más bajas de Perú. Este hacha lleva una discreta y atractiva capa de escamas de bronce desde la línea media del cuerpo hasta el vientre bulboso. La línea media está marcada con una hermosa línea de color marrón chocolate a negro que va desde las branquias hasta el pedúnculo caudal. Esta línea oscura está flanqueada por bandas de bronce y oro. La parte superior de la espalda está uniformemente en tonos tierra. El efecto general lo convierte en una especie muy llamativa.

Con un crecimiento de poco menos de 3 pulgadas, el pez hacha común es uno de los menos activos de los hachas; esta especie parece tener una vista más aguda que sus parientes y prefiere acechar a su presa en lugar de perseguirla activamente para escapar. Por lo tanto, en el acuario doméstico, las hachas comunes se deslizan con gracia justo debajo de la superficie y no exhiben los movimientos incesantes y espasmódicos que se ven en otras especies de hachas. En mi experiencia personal, el pez hacha común es también la más longeva de las cuatro especies descritas aquí. La longevidad de más de cuatro años es común, y algunos especímenes superan los cinco años.

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Requerimientos de agua

Los peces comunes prefieren el agua blanda (ya que sus aguas nativas del Amazonas tienen una dureza del agua muy baja); mantener 2.0 a 14.0 dGH. Las temperaturas deben oscilar entre 72⁰ y 81⁰F. Como puedes imaginar, el agua debe ser ligeramente ácida. Un pH de 6,0 a 6,8 es mejor, aunque las muestras aclimatadas pueden adaptarse a 7,0 a 7,2.

Compañeros de comida y tanque

Los peces hacha comunes son carnívoros devotos; la materia vegetal no es, en ninguna medida apreciable, un factor en su dieta natural. Alimente con hojuelas ricas en proteínas, camarones en salmuera, tubifex, lombrices de tierra o pequeños gránulos carnívoros flotantes. Obviamente, la tasa de hundimiento se moverá rápidamente fuera del área de alimentación de este pez; ninguna especie de hacha se alimenta regularmente debajo de la superficie. Para ese punto, también recomendaría apagar toda la aireación y la filtración mientras se alimenta, ya que la turbulencia del agua hará que la comida flotante se hunda rápidamente fuera del alcance del pez espada.

También tenga en cuenta que esta especie es propensa a la glotonería y come en exceso en el acuario doméstico. Corriendo rápidamente hacia y devorando toda la comida que flota en la superficie, el hacha común generalmente supera a todos sus compañeros de tanque en cuanto a comida durante el tiempo de alimentación. Para compensar esto, deja caer una pequeña pizca de copos o gusanos directamente sobre el hacha y luego vierte una cantidad normal en el resto del tanque; la primera, pequeña entrega de alimentos, debería mantener ocupados a los peces hacha, mientras que la entrega real de alimentos acomodará al resto de su comunidad de peces. Hablando de eso, el pez hacha común se mezcla bien con prácticamente todas las demás especies tropicales. Puede ocurrir una ligera territorialidad entre muchos ejes comunes, pero esta agresión equivale a poco más que un farol y fanfarronería.

Pez hacha jaspeado

La segunda especie a destacar es la jaspeada (Carnegiella strigata). Está La especie es fácilmente la más común de todos los peces hacha en la industria de las mascotas. Como tal, también es el menos costoso; la mayoría de las tiendas de mascotas venden hachas de mármol por menos de $5 cada una. Con un crecimiento de aproximadamente la mitad del tamaño del hacha común, el hacha jaspeada rara vez supera las 1¾ pulgadas de largo.

Esta pequeña especie recatada es, sin embargo, el saltador más prolífico y talentoso de todos los hachas. Realmente capaz de «aletear» sus aletas pectorales mientras está en el aire, este pez no se desliza simplemente por el aire en un salto, sino que puede aumentar su propulsión hacia adelante a través del movimiento de sus aletas pectorales. La musculatura responsable de este movimiento pectoral constituye una parte sustancial del peso corporal total de este pez. Evolutivamente, este pez se construye alrededor de sus músculos pectorales; estos músculos de gran tamaño son responsables de la supervivencia y el nicho ecológico de esta especie. Capaz de viajar más de 5 pies de altura o hacia adelante, el pez hacha jaspeado es, de hecho, uno de los peces saltadores más exitosos de su tamaño en el mundo. ¡Así que mantener un control sobre esta especie es absolutamente primordial!

El hacha de mármol lleva una capa de escamas plateadas con rayas negras y nácar jaspeando su vientre bulboso. La línea media está adornada con franjas de bronce a oro, bordadas en negro, y la espalda es de bronce verdoso. Los ojos son un poco grandes y la boca hacia arriba tiene una forma perfecta para pellizcar insectos de la superficie del agua.

Si bien algunos aficionados recomiendan mantener las canicas en cardúmenes, he descubierto que la territorialidad dentro de las especies puede aumentar cuando muchas canicas se alojan demasiado cerca unas de otras. Recomiendo mantener esta especie de hacha individualmente, aunque un tanque con mucha superficie (20 galones de largo, por ejemplo) puede acomodar un pequeño banco de peces.

Requerimientos de agua

Cuando se trata de las condiciones del agua, el hacha jaspeada es un poco más exigente y sensible que su prima común. Mantenga el pH entre 5,6 y 6,5. Aunque he visto especímenes aclimatados a un pH neutro de 7,0, estos peces no prosperan en agua no ácida. Es obligatoria una dureza del agua baja de 2,0 a 12,0 dGH y las temperaturas deben mantenerse en el rango relativamente estrecho de 74⁰ a 80⁰.

Decoración

La decoración del tanque de hacha de mármol puede o no incluir vegetación flotante. Primero, estos peces deben tener grandes extensiones de aguas abiertas. Sin embargo, cuando están asustados o dormidos, les gusta esconderse en los sistemas de raíces colgantes de las plantas de acuario flotantes; La lechuga de agua es particularmente útil para este propósito. Por lo tanto, si le da a sus hachas de mármol una cantidad pequeña pero segura de cobertura de superficie, pero mucha agua abierta para lanzar y deambular, cumplirá con los requisitos de decoración y hábitat físico de esta especie. Muchos aficionados también reportan un gran éxito con plantas muy altas, similares a espadas y pastos, cuyas hojas alcanzan la parte superior de la columna de agua; sus hachas de mármol parecen encontrar seguridad mientras nadan y disparan entre las hojas verticales.

alimentación

El régimen alimentario de las hachas marmoladas debe incluir una amplia variedad de proteínas. Alimento una rotación de gusanos de sangre, gusanos tubifex y hojuelas altas en proteínas. Si puede atraparlos, las moscas de la fruta no voladoras (Drosophila spp.) que caen en el tanque serán absolutamente apreciadas por su hacha de mármol.

compañeros de tanque

Una especie de comunidad pacífica, el hacha jaspeada puede mezclarse con prácticamente cualquier otra especie que comparta sus requisitos para las condiciones del agua. Tenga en cuenta, sin embargo, que al hacha jaspeada no le gusta compartir la parte superior de la columna de agua con ningún otro pez. No recomiendo mezclarlos con bettas, peces paraíso, killis de nivel superior u otros peces hacha de cualquier especie. Los peces de alta energía, como las púas de tigre y los danios, también pueden estresar a un jaspeado.

contras

Una desventaja de este pez dorado animado es su vida útil relativamente corta; una de las más cortas de todas las hachas, la hacha jaspeada rara vez supera los dos años en el acuario doméstico. Sin embargo, el veteado negro iridiscente de este pez lo convierte en una adición muy atractiva, aunque de corta duración, al tanque de agua dulce.

Pez hacha alanegra

El tercer hacha que me gustaría discutir es el pez hacha de alas negras. Más pequeño en la edad adulta incluso que el recatado hacha jaspeada, el pez hacha de alas negras (Carnegiella marthae) crece hasta poco más de 1 ¼ a 1 ½ pulgadas de largo. La coloración de esta especie es plateada brillante en el punto más bajo del vientre, volviéndose cada vez más oscura hacia la línea media del cuerpo, que se marca en una variante más oscura y menos definida de la barra bronce-dorada de la línea media típica de todas las especies de pez toro . El vientre convexo también se corta a menudo en una delgada franja negra. El dorso es casi completamente negro, al igual que las aletas pectorales, de ahí el nombre común de «ala negra».

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Originario de aguas tranquilas, densamente vegetadas y no tan propenso a rebotar como su primo jaspeado, el hacha de alas negras tiende a preferir una cubierta más densa de plantas acuáticas flotantes bajo las cuales puede refugiarse. Recomiendo lechuga de agua o jacinto de agua. La lenteja de agua también funciona bien, pero puede obstruir los filtros del acuario. Sin embargo, aún es necesario un tanque bien cubierto ya que este pez saltará del tanque si se le da la oportunidad. Acomode plantas flotantes y un tanque con tapa, dejando el nivel del agua en su acuario varias pulgadas por debajo del nivel de la tapa y empleando filtros de agua totalmente sumergibles.

Requerimientos de agua

Las condiciones del agua para esta especie son básicamente las descritas para las jaspeadas y jaspeadas: pH de 5.8 a 6.9, dGH de 2.0 a 12.0 y temperaturas de 74⁰ a 83⁰. Insectívoros estrictos, estos peces pueden ser alimentados con tubifex, camarones en salmuera o lombrices de tierra, pero también prosperarán con hojuelas ricas en proteínas. Una diferencia de comportamiento importante entre el hacha de alas negras y otras hachas es la propensión de esta especie a buscar refugio en el acuario doméstico. Escondido entre las marañas de raíces de plantas flotantes, este pez no necesita aguas abiertas tanto como sus primos más grandes de la orilla del río. Otra característica notable es que el hacha de ala negra se ve más asustadiza que el hacha común o jaspeada; este pez puede estresarse más fácilmente con compañeros de tanque ruidosos o si el tanque está ubicado en un área de mucho tráfico.

requisitos del tanque

Ayude a contrarrestar la inestabilidad de esta especie equipando su tanque con sustrato oscuro (negro o tonos tierra), muchos troncos nudosos y mucha vegetación flotante. Los colores brillantes del tanque contrastan con los estanques oscuros en los que este pez se encuentra naturalmente, y debido a la vista aguda común a todas las especies de Gasteropelecidae, los colores brillantes y poco naturales tienden a estresar a esta especie. También se recomienda una iluminación suave (quizás filtrada a través de un dosel de vegetación flotante). Además, a diferencia de otras especies de hachas, estos peces parecen menos propensos a la agresión entre especies cuando se alojan varias hachas juntas. El hacha de alas negras a menudo se mantiene en escuelas pequeñas sin problemas.

pez hacha de plata

El cuarto y último pez mono que es común en el comercio de mascotas es el pez mono plateado (Gasteropelecus levis). Endémico del extremo sur de la cuenca del Amazonas, el hacha plateada es una de las especies más tímidas de todas las que se mantienen comúnmente. Este tímido pez viste, como su nombre indica, un manto plateado metálico con rayas longitudinales doradas y negras a lo largo de la línea media. Más grande que el hacha jaspeada o de ala negra, pero más pequeña que el hacha común, el hacha plateada rara vez supera las 2 a 2 ¼ pulgadas en el acuario doméstico.

Requerimientos de agua

Esta especie requiere un pH estable entre 5,7 y 7,0. Vale la pena señalar que estos peces son susceptibles a cambios radicales o rápidos en los niveles de pH; Las fluctuaciones severas de pH pueden enfermar o incluso matar a estos peces. Asimismo, estas hachas también son más propensas a infecciones bacterianas y enfermedades relacionadas con el estrés durante los picos de amoníaco que otras especies. Mi mejor consejo es mantener el pez hacha plateado solo en tanques maduros en los que los procesos biológicos se hayan estabilizado hace mucho tiempo. Los niveles de dureza del agua son un poco menos importantes para estos peces; mantener el dGH en el rango de 3.0 a 17.0. Las temperaturas aceptables están entre 74⁰ y 83⁰.

alimentación

La dieta natural y en cautiverio del hacha plateada es como se describe para las otras especies: lombrices de tierra, tubifex y copos complementados con moscas de la fruta no voladoras (las tiendas de mascotas que venden pequeños geckos suelen tener moscas de la fruta no voladoras en existencia como alimentadores de estos pequeños lagartos) o grillos cabeza de alfiler. ¡Un gran hacha plateada para adultos atrapará un pequeño grillo con gran entusiasmo! Los hachas comunes grandes también aceptarán grillos cabeza de alfiler rociados sobre agua.

Arrogancia

La única diferencia de manejo real entre el hacha plateada y las otras especies discutidas aquí es el nivel de nerviosismo que se encuentra en el hacha plateada; estos peces tienen miedo de los compañeros de tanque ruidosos y también tienen miedo cuando se alojan en áreas de mucho tráfico de la casa. Puede aliviar este nerviosismo equipando su acuario con muchas plantas flotantes vivas. En la naturaleza, las hachas plateadas se refugian en los racimos de raíces colgantes de la vegetación flotante, así como en las densas redes de troncos de troncos sumergidos. Si bien no son tan propensos a rebotar como sus primos de mármol, estos peces ciertamente requieren ambientes interiores reducidos. La longevidad en cautiverio puede superar los tres años.

Viva el pez mono

Mirando hacia atrás, creo que los peces hacha de mi juventud siguen siendo tan viables y atractivos en el acuario doméstico ahora como lo eran hace muchos años. Mi prometida Alexis y yo estamos construyendo nuestro primer acuario juntos. Es un tanque de 45 galones y vamos a poner muchas cosas en él, incluido el pez hacha. Cuando tengamos hijos, espero que les interese el pescado.

Realmente espero que puedan disfrutar del mismo tipo de acuario en sus días de juventud, cuando la vida todavía está encantada y el mundo sigue siendo mágico y maravilloso, que disfruté en el mío. Si bien muchas cosas se desvanecerán con los años y muchos recuerdos nostálgicos resultarán falsos cuando los recordemos, la simple belleza y el encanto inspirados por el elegante y acrobático pez hacha no se pueden contar entre ellos.

Mis maravillosos recuerdos de estos peces son tan reales hoy como lo fueron hace 25 años. Si los controla bien y los alimenta con muchos alimentos ricos en proteínas, los peces hacha pueden traer años de encanto único y diversidad ecológica a su acuario comunitario de agua dulce.