Jessie M. Sanders, DVM, CertAqV

Al mantener peces de acuario, se dedica mucho tiempo e investigación a lo que es normal y lo que es anormal. Puede ser difícil notar la diferencia. Los gusanos se encuentran entre estos desafíos. ¿Qué son? ¿De dónde son? ¿Son peligrosos para mis peces y su entorno?

Dependiendo del sistema yo acuario de peces configuración, a veces los gusanos son normales, naturales e inevitables. Pero otras veces, pueden indicar que algo anda muy mal con la salud de su sistema.

¿Qué es un gusano de agua?

Muchos aficionados acuáticos se confunden cuando ven un hilo largo y lechoso que sale del ano de sus peces. Sin embargo, en realidad no es un gusano, sino una secreción gastrointestinal normal. Al igual que la mucosidad cubre las heces de otros animales, los peces tienden a expulsar mucosidad cuando no están comiendo o entre comidas copiosas y escasas. Esta estructura parecida a un gusano es perfectamente normal y no es motivo de preocupación.

Los gusanos verdaderos pueden ser parásitos o comensales, internos o externos. Los gusanos parásitos solo funcionan en su propio interés y a expensas de los recursos de sus anfitriones, mientras que los gusanos comensales benefician a sus anfitriones o no tienen ningún efecto sobre su anfitrión o el medio ambiente.

Los reptiles acuáticos y los anfibios son muy diferentes a los peces, pero también pueden infectarse con gusanos. Pueden infectarse con los mismos parásitos internos y externos que sus primos terrenales.

Tipos de gusanos de acuario

Hay muchos tipos de gusanos en los acuarios a tener en cuenta, desde gusanos planos muy básicos hasta lombrices de tierra que pican.

Trematodia – Trematodos

Los gusanos más básicos son trematodos monogénicos y digénicos. Estos diminutos gusanos pueden causar una irritación extrema en la piel, las branquias y los ojos de los peces. Conocidos comúnmente como «trematodos», estos parásitos seguramente serán un problema al menos una vez en la carrera de cualquier piscicultor.

Los trematodos son microscópicos, por lo que no se pueden ver a simple vista. Si alguna vez ha mirado la mucosidad de la piel de su pez bajo un microscopio, probablemente los haya visto.

Los trematodos están presentes en casi todos los sistemas en cantidades muy pequeñas, pero no siempre causan síntomas clínicos de la enfermedad. Solo cuando una persona o un sistema están bajo presión, estos pequeños números se multiplican rápidamente y se esparcen por todo el reservorio o estanque. Los signos clínicos de enfermedad asociados con estos parásitos pueden incluir enrojecimiento, piel irritada, destellos (roce contra objetos o paredes en el tanque) o hematomas por destellos. Estos parásitos son relativamente fáciles de tratar, pero no se pueden erradicar por completo.

Crustáceos – gusanos ancla

Aunque pueden ser crustáceos reales, los individuos Lernea al género se le dio el nombre de «gusanos ancla».

Otro parásito común en la comunidad de aficionados, el helminto a simple vista es solo los órganos reproductivos de este parásito. Estos crustáceos excavan profundamente en los músculos de los peces y causan úlceras a gran escala en muchas especies de peces.

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Los gusanos ancla son muy irritantes para los peces y pueden causar infecciones secundarias. Sin embargo, se diagnostican fácilmente y se pueden tratar fácilmente.

Los veterinarios acuáticos suelen combinar el tratamiento ambiental acuático con la eliminación manual de gusanos cuando el pez está sedado. Este método atrapará a todos los adultos reproductores y sus crías.

Anillos: gusanos de cerdas, gusanos de fuego, sanguijuelas

La mayoría de los gusanos conocidos son miembros del grupo de los anélidos. Este grupo incluye lombrices de tierra, poliquetos y sanguijuelas.

Uno de los habitantes más comunes de los sistemas de agua salada son los gusanos de cerdas. Muchos aficionados se han topado accidentalmente con estos gusanos mientras limpiaban el sustrato del tanque. ¿Cómo sabes que hay gusanos de pelo en tu tanque? ¡Ellos pican! Los gusanos de cerdas expanden sus cerdas para defenderse, penetrando la piel humana e inyectando una poderosa neurotoxina que causa una intensa irritación y una dolorosa sensación de ardor en el sitio de contacto. Sus primas cercanas, las lombrices de tierra, sufrieron aún más.

La buena noticia es que los gusanos más comunes no dañarán a los peces de ninguna manera. En su mayor parte, son solo un problema para los cuidadores. Sin embargo, se sabe que las lombrices atacan a los invertebrados.

Cualquier tratamiento químico que funcione con las lombrices de tierra y las luciérnagas también puede afectar negativamente a muchos organismos útiles en el sistema marino. La mejor manera de deshacerse de los insectos del pelo y los gusanos de fuego es cortarles el suministro de alimentos. La mayoría de las infestaciones de lombrices son el resultado de la sobrealimentación. Exceso Platos de pescado que se hunde hasta el fondo del tanque, se convierte en la principal fuente de alimento para los gusanos que acechan en el sustrato. Cortar los desechos es el mejor tratamiento para cualquier infestación de gusanos pilosos.

Las sanguijuelas son otro grupo problemático dentro de los anélidos. Estas ventosas se adhieren al costado del pez o dentro de la boca, donde secretan un anticoagulante (diluyente de la sangre) que puede afectar significativamente la salud del pez. Se encuentran tanto en agua dulce como en sistemas marinos.

Aunque las sanguijuelas adultas se detectan fácilmente y se eliminan manualmente, el ciclo de vida (es decir, la descendencia potencial) debe tenerse en cuenta en cualquier protocolo de tratamiento.

Tenias – tenias

Los parásitos internos de la tenia, como las tenias, son mucho más difíciles de diagnosticar en los peces. El paso activo de segmentos de tenia en las heces puede ser muy difícil de ver. Más a menudo, el signo más común de infección es la falta de desarrollo o el aumento de peso. Un diagnóstico positivo de una infección por tenia solo se puede hacer mediante un examen microscópico de heces frescas.

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Los tratamientos a base de agua no funcionan bien para las tenias internas. Una receta para un medicamento a base de alimentos es mejor y se puede obtener de su veterinario de agua.

Nematodos: anquilostomas, lombrices intestinales

Uno de los grupos más grandes de gusanos, los nematodos contienen una variedad de gusanos parásitos, comensales y zoonóticos que pueden afectar potencialmente a los animales acuáticos. Incluye los tipos de Ancylostoma, Uncinaria, Bunostomum y Toxocara.

Muchos invertebrados acuáticos pueden estar involucrados en el ciclo de vida de los nematodos. Es importante entender cómo estos numerosos componentes pueden estar involucrados en los ciclos de vida del parásito.

Las larvas migratorias, una enfermedad caracterizada por la migración de las etapas larvales de los nematodos o anquilostomas, en todos los tejidos del cuerpo, pueden causar una enfermedad grave en humanos y otros animales.

Limpiar el acuario de gusanos parásitos.

El primer paso es ponerse en contacto con un especialista capacitado que pueda hacer un diagnóstico correcto. Al tratar posibles problemas de parásitos de cualquier tipo, siempre es mejor asegurarse de que realmente tiene un problema de parásitos real, en lugar de tratar algo que «parece extraño».

Buscar cualquier tratamiento para gusanos de venta libre (OTC) puede empeorar el problema. Y el uso de cualquier producto antimicrobiano en caso de infección parasitaria es irresponsable y puede dar lugar a la aparición de organismos resistentes a los antibióticos. El uso excesivo de tratamientos es un problema muy común en la industria del agua, un problema que puede resolverse fácilmente trabajando con un profesional especialmente capacitado para trabajar con sistemas de agua.

Prevención de gusanos de agua parásitos

En el caso de organismos parásitos potenciales, la prevención es siempre crucial. Sin embargo, ningún sistema de agua es inmune a la invasión de gusanos. De hecho, no se garantiza que ningún sistema esté libre de gusanos. Lo mejor que puede hacer cualquier criador de peces es poner en cuarentena adecuadamente a todos los peces nuevos, enfermos o lesionados y estimular un sistema inmunológico de peces en pleno funcionamiento con la calidad del agua, el medio ambiente y la buena nutrición adecuados.

Poner en cuarentena todos los aditivos nuevos, ya sean pescados, invertebrados o plantas, ayudará a prevenir la propagación de gusanos. 4-6 semanas en un sistema completamente separado le permitirán observar todos los procesos de la enfermedad.

Si no está seguro acerca de la salud de los animales que ha comprado, pregunte a su proveedor de servicios de agua acerca de sus prácticas seguras de cuarentena. Si no tienen ningún protocolo de cuarentena o bioseguridad, o no quieren compartir ninguna de esta información, busquen otra fuente.

Referencia

Meyers, BJ. 1970. Nematodos transmitidos a humanos por peces y mamíferos acuáticos. J Wildl Dis. 6 (4): 266-71.