Autor: James W. Fatherree

Hay más de 50 especies de cabras, varias de las cuales están disponibles regularmente para los acuaristas marinos. Si bien ciertas especies pueden ser adiciones razonables a algunos acuarios de arrecife, generalmente se adaptan mejor a la vida en un acuario grande solo para peces. En esta edición de Reef and Coral Corner, compartiré información sobre el pez cabra y por qué puede o no querer uno para su propia instalación.

Para empezar, todas las diversas especies de cabras son miembros de seis géneros de la familia Mullidae. La mayoría se encuentran en la región del Indo-Pacífico, pero otros se encuentran en el Mar Rojo, el Pacífico Oriental, el Atlántico Occidental, el Caribe y el Golfo de México, por lo que puedes encontrar algún tipo de pez cabra prácticamente en todo el mundo. . .

Las características que comparten todas las especies de cabras incluyen un cuerpo algo en forma de cigarro que tiene una sección transversal bastante triangular y un par de barbillas largas y delgadas con papilas gustativas. Las barbillas sobresalen de debajo de la barbilla de un pez cabra y pueden moverse independientemente unas de otras para ayudar al pez cabra a encontrar comida enterrada en el sustrato o escondida entre los escombros. Son lo suficientemente rígidos y ágiles como para mover arena y pequeños pedazos de grava a un lado para recoger comida una vez que la encuentran también.

Los alimentos que buscan incluyen todo tipo de invertebrados que viven en o sobre el sustrato. El pez cabra come camarones, cangrejos y otros crustáceos, pero también mastica pequeñas estrellas de mar, estrellas frágiles, gusanos, almejas, caracoles e incluso pequeños erizos de mar. Pero eso no es todo, ya que los grandes también comen pequeños peces que viven en el fondo: gobios y blnnies, ¡cuidado!

Dada esta dieta, es fácil ver por qué estos peces pueden ser adiciones problemáticas para un acuario de arrecife, a pesar del hecho de que los acuaristas ocasionalmente compran juveniles coloridos para sus tanques de arrecife. El tamaño también puede ser un problema, ya que la mayoría de estos peces cuentan con longitudes récord de 30 cm o más, y algunos se acercan a los 61 cm de longitud.


configuración del acuario

Una vez más, me queda claro que un pez cabra no es realmente una buena opción para la gran mayoría de los acuarios de arrecife domésticos a menos que se haga una planificación muy cuidadosa y el tanque sea bastante grande. Muchas especies de pez cabra tienen un aspecto realmente agradable, pero como dije, todos se vuelven bastante grandes. Una pareja, si se coloca en un acuario, probablemente no tendrá más de 18 a 20 cm (7 u 8 pulgadas) de largo, pero sigue siendo demasiado grande para la mayoría de los tanques, por lo que incluso las especies más pequeñas no deben mantenerse en un acuario. menos de 125 galones (475 litros) y 6 pies (180 cm) de largo. Los juveniles de especies más grandes crecen, por supuesto, por lo que probablemente necesitarás un tanque aún más grande que este para ellos en algún momento, o tendrás que encontrar un nuevo hogar para los peces.

Incluso en un tanque de este tamaño, no debería haber mucha mampostería, ya que debe haber un área significativa de fondo abierto cubierta con arena, o una mezcla de arena y grava, de unas pocas pulgadas (5 cm) de profundidad en un mínimo. Una configuración anticuada con una pared de roca viva de borde a borde y solo una franja de arena expuesta frente al acuario no es el camino a seguir. Dicho esto, debe haber suficiente roca en el acuario para darle a un pez cabra un lugar para esconderse y permanecer fuera de la vista cuando sienta la necesidad.

La arena es importante ya que la mayoría de los salmonetes pasan la mayor parte del tiempo arrastrándose por el fondo en busca de comida. Por lo general, hacen un buen trabajo al mantener el sustrato agitado y limpio en el proceso. Tenga en cuenta que pueden y, a menudo, moverán cosas, a veces incluidos fragmentos de coral y pequeños moluscos tridácnidos sentados en el fondo.

compañeros de tanque

Si todo esto se puede solucionar, lo siguiente a tener en cuenta es la ganadería. El pez cabra se considera seguro para los arrecifes en el sentido de que no daña ni come corales y demás, pero come muchas otras cosas que se encuentran a menudo en los acuarios de arrecife. De hecho, un pez cabra en un acuario normalmente comerá cualquier cosa que sea carnosa y que quepa en su boca.

Afortunadamente, sus bocas son relativamente pequeñas, por lo que las criaturas como los caracoles de tamaño completo, los camarones grandes y las estrellas de mar estarán bien, pero es probable que las cosas más pequeñas desaparezcan con el tiempo, como los pequeños caracoles y las lombrices de tierra que viven en el lecho de arena. A medida que un pez cabra crece en tamaño, lo más grande que puede comer también aumentará de tamaño, por lo que los acuaristas deben tener esto en cuenta y mantener un pez cabra con invertebrados móviles que sean lo suficientemente grandes como para mantenerse con vida, o al menos aquellos que no lo hagan. pierden si se los comen.

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Luego están los compañeros de pecera. En general, los salmonetes son pacíficos por naturaleza y se pueden mantener con cualquier cosa que no actúe agresivamente hacia ellos o les impida obtener suficiente comida a la hora de comer. Sin embargo, no deben guardarse con ningún pez lo suficientemente pequeño para comer. Una vez más, los blénidos, los gobios, los mandarines y otros pueden estar bien con un pez cabra pequeño, pero pueden ser tragados por uno más grande. Sospecharía de tener doncellas, chromis o cualquier otra cosa de ese tamaño en un tanque con un pez cabra relativamente grande.

alimentación

Como es el caso con la mayoría de los peces, la dieta natural de un pez cabra sería prácticamente imposible de reproducir en un acuario a largo plazo. Pero por lo general se adaptan a la tarifa del acuario sin muchos problemas. La mayoría aprenderá rápidamente a atrapar trozos de pescado, camarones, mariscos y similares, siempre que estén lo suficientemente picados para comer. Asimismo, suelen tomar camarones en salmuera, camarones mysis, alimentos en escamas y alimentos granulados. De hecho, uno de los artículos más populares que se usan para ellos es un alimento en gránulos para camarones del tamaño adecuado.

En el caso de que no comience a comer varios alimentos para peces, es probable que necesite ofrecer algunos alimentos vivos para empezar. Los camarones en salmuera o mysis vivos pueden ser costosos, pero funcionan bien para que muchos de estos peces reacios coman en el acuario. Con el tiempo, los alimentos congelados se pueden agregar en cantidades mayores junto con los alimentos vivos, y la mayoría de los peces harán la transición.

Independientemente de lo que se use, tenga en cuenta que los salmonetes son grandes comedores. Deben estar bien alimentados un par de veces al día. Lo mejor es de tres a cuatro veces, con varias horas de diferencia si es posible. De lo contrario, se sabe que pierden peso lentamente y eventualmente mueren. Aún así, cuando se alimentan con frecuencia con una dieta adecuada, se consideran bastante resistentes y no es probable que sufran enfermedades u otros problemas de salud.

También agregaré que estos requisitos de alimentación generalmente significan que solo se debe mantener un pez cabra por acuario. Muchos cardúmenes, especialmente cuando son jóvenes, y son generalmente peces pacíficos, pero tratar de mantener varios o incluso unos pocos significaría alimentarlos con un gran volumen de comida varias veces al día. Si tiene un sistema de acuario que puede mantener una alta calidad del agua a pesar de las adiciones de alimentos relativamente grandes, entonces no debe preocuparse. De lo contrario, quédate con uno solo.

Lo único que hay que mencionar aquí es que muchos aprenden a alimentarse más arriba en la columna de agua, lejos del fondo, para que puedan comenzar a alimentarse de otros tipos de peces en lugar de quedarse en el fondo todo el tiempo. De hecho, se sabe que algunos cambian drásticamente su comportamiento y pasan sus días nadando activamente desde el fondo hasta la parte superior de un acuario, ya sea a la hora de comer o no.

Especies Seleccionadas

Con eso cubierto, terminemos mirando algunas especies que he encontrado a la venta en línea o en tiendas, o que he visto en el acuario de alguien. Hay otras especies, pero estas son bastante representativas del grupo, y he incluido las dos que se ofrecen con mayor frecuencia. He proporcionado algunos antecedentes para cada uno, incluidas sus longitudes máximas informadas, rangos geográficos y hábitos/hábitats según lo informado por Fishbase.org, pero tenga en cuenta que las longitudes máximas informadas son básicamente récord y muy pocos individuos de una especie se acercará a ellos incluso si está bien alimentada y se mantiene en un acuario relativamente grande.

pez cabra amarillo

cabra amarilla

El niño amarillo (parupeneo ciclostomo) también se conoce como manatí de silla amarilla o de silla dorada, ya que la mayoría son de color amarillo sólido. Esta es una de las especies más comúnmente ofrecidas. Se encuentra en el Indo-Pacífico tropical y el Mar Rojo, y tiene una longitud máxima reportada de casi 20 pulgadas (50 cm). Sin embargo, los adultos en la naturaleza suelen alcanzar una longitud total cercana a los 36 cm (14 pulgadas). Tenga esto en cuenta, ya que los especímenes a menudo se venden en un tamaño de alrededor de 5 cm, pero no permanecerán en ese tamaño por mucho tiempo si están sanos.

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Los juveniles de cabra amarilla normalmente se encuentran en cardúmenes, pero los adultos viven una vida solitaria y generalmente se encuentran en áreas con cobertura de coral, fondos rocosos o pedregosos en áreas de arrecifes hacia el mar, arrecifes y lagunas alrededor de las áreas de arrecifes.

De todas las especies de cabras, esta parece destacarse como una que a menudo no parece saber que es un pez cabra cuando se mantiene en acuarios. He visto varios casos de aficionados que informan que nada en la columna de agua actuando como cualquier otro pez, en lugar de pasar la mayor parte del tiempo vagando por el fondo.

cabra pío

La cabra pío (Pseudupeneus maculatus) Se encuentra en el Atlántico occidental tropical, el Caribe y el Golfo de México, y tiene una longitud máxima reportada de poco menos de 30 cm. Sin embargo, los adultos en la naturaleza suelen alcanzar una longitud total cercana a los 23 cm (9 pulgadas). P.maculatus no van a la escuela, incluso cuando son jóvenes. Los juveniles se encuentran típicamente en lechos de pastos marinos, mientras que los adultos se encuentran sobre arena y fondos rocosos en áreas de arrecifes.

Creo que este es el único pez cabra que he visto a la venta que se recolecta «aquí» en el hemisferio occidental, y no he visto muchos. Pero aparecen de vez en cuando y serían una adición especialmente apropiada para un acuario de arrecife de especies del Caribe, a pesar de su apariencia poco impresionante.

Salmonete Goldstripe

La cabra dorada (Mulloidichthys vanicolensis) también se conoce como pez cabra de aleta amarilla. Se encuentra en el Indo-Pacífico tropical y el Mar Rojo, y tiene una longitud máxima reportada de 15 pulgadas (38 cm). Sin embargo, los adultos en la naturaleza suelen alcanzar una longitud adulta cercana a las 10 pulgadas (25 cm).

El pez cabra Goldstripe tiende a formar grandes cardúmenes durante el día, pero a menudo se dispersa por la noche para alimentarse en los llanos arenosos de las lagunas y cerca de los arrecifes mar adentro. De hecho, algunos de los bancos de peces más grandes que he encontrado en ambientes de arrecifes contenían cientos de estos peces.

cabra doble

EL cabra de doble barra (Parupeneus trifasciatus) se encuentra solo en el Océano Índico tropical y tiene una longitud máxima reportada de casi 14 pulgadas (35 cm). Sin embargo, los adultos en la naturaleza suelen alcanzar una longitud total cercana a los 28 cm (11 pulgadas). Los juveniles se encuentran en los arrecifes, mientras que los adultos forman cardúmenes de vez en cuando a lo largo de las áreas rocosas de lagunas y arrecifes hacia el mar.

Único por ser la única especie de pez cabra que se encuentra en el Océano Índico, P. trifasciatus solo ocasionalmente lo ofrecen los minoristas acuáticos.

pez cabra bicolor

cabra bicolor

Finalmente, llegamos al pez cabra bicolor (P. barberinoides), que también se conoce como pez cabra mitad y mitad o cabeza marrón. Esta es la especie de cabra que se ofrece más comúnmente en el hobby. Se encuentra en el Pacífico occidental tropical y tiene una longitud máxima reportada de poco menos de 12 pulgadas (30 cm). Sin embargo, los adultos en la naturaleza normalmente solo alcanzan una longitud total de alrededor de 20 cm.

Los juveniles generalmente se encuentran en las escuelas, pero los adultos viven vidas solitarias. Suelen encontrarse en zonas con fondos mixtos de arena, escombros y algas en bahías o lagunas alrededor de arrecifes.

De nuevo, P. barberinoides Definitivamente es el pez cabra más popular en la afición, al menos cuando está disponible. La mayoría de los especímenes se venden en un tamaño de 5 a 7,5 cm de largo, siendo el más grande que he visto alrededor de 10 cm. No creo haber visto nunca uno crecer más de seis a seis pulgadas en un acuario, así que si estás pensando en probar un pez cabra, el bicolor es probablemente tu mejor opción.

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